¿Los problemas de WhatsApp con la privacidad redundarán en beneficio de sus competidores? - Mobile World Live

¿Los problemas de WhatsApp con la privacidad redundarán en beneficio de sus competidores?

10 FEB 2021

Hace años que WhatsApp es la aplicación de mensajería más popular en todo el mundo, y gran parte del éxito de su empresa matriz, Facebook, podría atribuirse a su tendencia a publicitar las capacidades de seguridad de la aplicación desde que en 2016 introdujo el cifrado integral.

En una declaración en la que destaca que hace un año superó los 2.000 millones de usuarios, Facebook reitera su compromiso de que WhatsApp sea un lugar seguro para las conversaciones privadas y afirma que la protección es ahora “más importante que nunca”.

Por ello, algunas personas han visto con malos ojos un mensaje en el que se les pide que acepten nuevas directrices de privacidad en WhatsApp como condición para no perder su cuenta, porque temen que su objetivo sea compartir un mayor volumen de información del usuario con Facebook.

Ante la reacción de sus clientes, Facebook ha suspendido temporalmente la aplicación del plan y ha explicado que el cambio no afectará a las comunicaciones personales, sino que simplemente establecerá nuevas normas para contactar con empresas mediante el servicio de mensajería.

Pero han bastado diez días para que algunos usuarios busquen servicios en línea alternativos y varios proveedores de aplicaciones rivales han aprovechado para ofrecérselos.

Facebook recopila datos
Signal, una aplicación que presume de ofrecer “cifrado integral de última generación”, parece haberse beneficiado de la polémica. Según datos proporcionados por la firma Apptopia de análisis de aplicaciones, ha registrado 31,6 millones de descargas en todo el mundo entre el 1 de enero y el 28 de enero, un 2.368% más que los casi 1,3 millones de instalaciones en el periodo equivalente de 2020.

Un portavoz de Signal ha declarado a Mobile World Live (MWL) que su aplicación figura entre los títulos más populares en todo el mundo y se halla en los primeros puestos en descargas en setenta países, como por ejemplo India, Alemania, Brasil, Francia, Reino Unido, Hong Kong e Irán.

Ante la “gigantesca oleada” de recién llegados a la aplicación, la firma explica que “parece como si todo el mundo se diera cuenta de que Facebook no crea aplicaciones para el usuario, sino para hacerse con los datos del usuario”.

Afirma que su aplicación no almacena ni vende datos, ni tiene “ninguna idea de con quién hablas, ni de qué hablas”.

Telegram es otra de las beneficiarias por la irritación que han generado las futuras directrices de WhatsApp. La firma de analistas de aplicaciones Sensor Tower la sitúa como la aplicación no perteneciente a la categoría de los juegos más descargada en todo el mundo durante el mes de enero. Ha alcanzado más de 63 millones de instalaciones, esto es, 3,8 veces más que en enero de 2020.

Pavel Durov, consejero delegado de la firma, ha destacado en su blog que la aplicación ha superado el récord de 500 millones de usuarios activos mensuales durante la primera semana de 2021, con un récord de nuevas inscripciones durante los días siguientes.

El máximo responsable de Telegram ha explicado que dicho aumento demuestra que la aplicación se ha transformado en “el principal refugio” para las personas que buscan una plataforma de comunicación que priorice la seguridad.

En su opinión, los usuarios ya no quieren ser “rehenes de monopolios tecnológicos” que contaban con “salirse con la suya” mientras sus aplicaciones tuvieran un gran número de clientes.

Intervienen las operadoras
Aparte de las habituales aplicaciones de mensajería que publicitan sus garantías de privacidad, algunas operadoras también han registrado picos de uso en sus plataformas internas.

BiP, la plataforma de mensajería del operador turco Turkcell, ha observado un aumento de usuarios en todo el mundo.

Murat Erkan (en la foto, a la derecha), consejero delegado de la firma, ha declarado a MWL que el número de nuevos usuarios fuera de Turquía alcanzó los 19 millones el 1 de febrero, con lo que el total de instalaciones de la aplicación supera los 70 millones. BiP ha logrado el primer puesto en el ránking de descargas de aplicaciones de mensajería en Pakistán, Bangladés, Indonesia, Baréin, Jamaica y Malasia, y también tiene una importante presencia en Ucrania, Alemania e India.

Erkan explica que la información enviada mediante BiP se cifra y desaparece de los sistemas de la empresa una vez transmitido cada mensaje.

Afirma que “es imposible que un tercero intercepte el mensaje y acceda a él, o lo lea. En BiP no recibimos, procesamos ni compartimos datos no autorizados.”

Otra aplicación de mensajería propiedad de una operadora que ha crecido en enero es Ayoba, de MTN Group, que también afirma haber buscado un diseño que prioriza la privacidad. La firma sudafricana declara a MWL que ha registrado un aumento de su crecimiento orgánico y que lo comunicará en sus informes de resultados correspondientes a marzo.

La empresa explica que la aplicación garantiza la privacidad del usuario, porque impide que un tercero –incluida la propia MTN– acceda a los mensajes o los lea.

Subraya que “la aplicación cuenta con mensajería privada P2P con cifrado integral. Ayoba trata los datos con el máximo cuidado y respeto, en línea con su política de privacidad”.

Consecuencias para WhatsApp
A juzgar por los recientes problemas que la desconfianza de los usuarios y el aumento de la competencia plantean a WhatsApp, ¿cuál es la probabilidad de que Facebook pierda su posición de predominio en el mercado de aplicaciones de mensajería?

Las cifras de Sensor Tower para enero muestran que Telegram, la red social TikTok, Signal y Facebook han superado a WhatsApp, lo que significa que esta última no se halla en uno de los tres primeros puestos por primera vez desde setiembre de 2020.

Por otra parte, Apptopia calcula que las nuevas instalaciones de WhatsApp se han quedado en 32,5 millones entre el 1 y el 28 de enero, lo que supone un descenso del 51% interanual respecto a los 66,2 millones de instalaciones en el período equivalente del año anterior.

Aunque a primera vista pueda parecer que estas cifras son significativas, hay quien sostiene que el descenso no supondrá un cambio notable a corto plazo entre los principales proveedores de servicios de mensajería. La plataforma de datos móviles Start.io afirma en su blog que el crecimiento orgánico de Signal y Telegram es “relativamente bajo” frente al de WhatsApp, porque el incremento de la base de nuevos usuarios de esta última es casi ocho veces mayor que el de Signal y tres veces mayor que el de Telegram.

De acuerdo con un pronóstico realista, podría ser que el reciente giro de los acontecimientos no tuviera un gran impacto en la posición general de Facebook y sus filiales en el mundo de los servicios digitales.

Con todo, encierra una valiosa lección: los usuarios están cada vez más atentos a su propia presencia en la red y a lo que se hace con sus datos, mientras que las empresas publicitan cada vez más su oferta en materia de privacidad.

A menudo se bromea con que el usuario nunca lee los términos y condiciones de los servicios en línea. Y sin embargo, podría ocurrir que el usuario riera el último.

Las opiniones editoriales expresadas en este artículo son exclusivas de la autora y no reflejan necesariamente los puntos de vista de la GSMA, sus Miembros o Miembros Asociados.

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Albert Cuesta

Albert es el editor de Mobile World Live en español. Desde Barcelona, Albert lleva más de 30 años cubriendo informativamente los sectores de electrónica de consumo, TI y telecomunicaciones. Colabora en medios impresos, digitales y audiovisuales, cuya relación se puede...

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