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Facebook quiere conectar el mundo a Internet desde el cielo

28 MAR 2014

Facebook está trabajando en ‘drones’ (aviones no tripulados) y tecnologías vía satélite para crear “nuevas plataformas de conectividad en tierra, en el aire y en órbita”, en el marco de su iniciativa internet.org para poner Internet al alcance de las personas de todo el mundo que aún están desconectadas. El Laboratorio de Conectividad de Facebook trabaja en nuevas tecnologías para “mejorar y extender el acceso a Internet” según el principio de que cada densidad de población y ubicación geográfica requiere una manera distinta de conectarse.

En el Laboratorio de Conectividad participa un equipo de Ascenta, que diseña y construye aeronaves capaces de permanecer durante periodos largos a grandes altitudes. Se dice que Facebook ha comprado la empresa, con sede en el Reino Unido, por poco menos de 20 millones de dólares. Mark Zuckerberg. consejero delegado de Facebook, se refirió a la operación en un artículo de su blog, indicando que Facebook “ha fichado recientemente a algunos de los mayores expertos mundiales en tecnología aeroespacial, entre ellos el equipo de Ascenta”. Anteriormente también se había relacionado a Facebook con el fabricante de drones Titan Aerospace.

En el equipo también hay miembros del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) y del Centro de Investigación Ames (ARC) de la NASA y del Observatorio Astronómico Óptico nacional de los EEUU, junto a ingenieros del equipo de infraestructuras de Facebook y del Open Compute Project.

Para las áreas suburbanas de las regiones menos accesibles, el Laboratorio de Conectividad ha estado trabajando en aviones alimentados con energía solar, capaces de permanecer a gran altitud durante varios meses seguidos y que pueden ser desplegados con rapidez, para ofrecer conexiones a Internet fiables. También se está examinando la posibilidad de proporcionar acceso a internet en zonas de menor densidad mediante satélites geosíncronos.

El equipo del Laboratorio de Conectividad aspira a habilitar dichos sistemas mediante el uso de comunicaciones ópticas (FSO, Free Space Optical), que pueden transmitir datos en el espacio utilizando haces de láser infrarrojo. Las FSO son “una tecnología prometedora que podría permitirnos incrementar extraordinariamente la rapidez de las conexiones a Internet que ofrecen los satélites y los drones“, según la empresa.

En el artículo donde comenta el Laboratorio de Conectividad, Zuckerberg afirma que en los intentos de Facebook por conectar el mundo, “hemos estado trabajando en maneras de irradiar Internet hacia la gente desde el cielo”.

Google también está trabajando en este ámbito con el Proyecto Loon, con el que está probando las posibilidades de ofrecer acceso a Internet en países en vías de desarrollo mediante transmisores alimentados con energía solar instalados en globos de helio.

En cuanto a la actividad de Internet.org desde que fue anunciada el verano pasado, Zuckerberg afirma que ya hay tres millones de personas más en Filipinas y Paraguay que disponen de acceso móvil a datos gracias a la colaboración con las operadoras participantes. “Vamos a seguir estableciendo este tipo de alianzas, pero para conectar el mundo entero también necesitaremos inventar tecnologías nuevas. Nuestro Laboratorio de Conectividad se centra en eso, y aún queda mucho y muy interesante por hacer”, añade Zuckerberg.

Entre los participantes de Internet.org figuran Ericsson, MediaTek, Nokia, Opera, Qualcomm y Samsung, junto a la GSMA, la asociación de la industria del móvil. Tambiçen se ha invitado a implicarse en el proyecto al sector académico y al de las ONG.

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Albert Cuesta

Albert es el editor de Mobile World Live en español. Desde Barcelona, Albert lleva más de 30 años cubriendo informativamente los sectores de electrónica de consumo, TI y telecomunicaciones. Colabora en medios impresos, digitales y audiovisuales, cuya relación se puede...

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