Nokia confirma la venta de HERE al consorcio automovilístico alemán por 2.800 millones de euros – Mobile World Live

Nokia confirma la venta de HERE al consorcio automovilístico alemán por 2.800 millones de euros

03 AUG 2015

Nokia ha confirmado la venta de su servicio HERE de mapas a un consorcio de empresas automovilísticas alemanas -Audi, BMW y Daimler, la empresa que fabrica los Mercedes- por 2.800 millones de euros. Esta noticia pone fin a varios meses de especulaciones sobre el destino final de HERE.
Nokia reconoció en abril que había puesto en marcha una revisión estratégica de HERE, y durante estas últimas semanas habíamos sabido de varias compañías relacionadas con esta operación; se informó de que la aplicación de búsqueda de taxis Uber iba a pujar en colaboración con Baidu, el gigante chino de las búsquedas, y se creía que las firmas chinas Tencent y NavInfo, así como la sueca EQT Partners AB también estaban interesadas. Otra compañía que al principio participó en la pugna fue Facebook. El gran interés por la adquisición de HERE ha contribuido a elevar su precio desde la cantidad inicial, que era de 2.000 millones de euros.
Aunque la transacción tenga un valor empresarial de 2.800 millones de euros, comporta la asunción de casi 300 millones de euros de pasivo de HERE. Nokia ha declarado que espera obtener beneficios con esta venta. Se incluirían en ellos las diferencias en el cambio de divisas, que podrían hallarse en torno a los 1.000 millones de euros.
El consorcio alemán había sido el favorito en la puja desde el principio. La semana pasada, el consejero delegado de Daimler confirmó que, si el consorcio se salía con la suya, el servicio de mapas se transformaría en plataforma abierta. Insinuaba con ello que firmas de automoción rivales como Fiat Chrysler, Renault, Peugeot, Ford, Toyota y General Motors también podrían invertir en HERE.
De hecho, Daimler asegura en un comunicado que “la adquisición está pensada para garantizar la disponibilidad a largo plazo de los productos y servicios de HERE como plataforma abierta, independiente y creadora de valor para los mapas en la nube y la prestación de diversos servicios de movilidad, a disposición de los clientes de la industria de la automoción y de otros sectores. Los tres socios se repartirán equitativamente las participaciones en HERE, sin que ninguno pretenda adquirir una participación mayoritaria.”
Y prosigue: “La dirección de HERE mantendrá su independencia para que el servicio se pueda ofrecer como plataforma abierta a todos los clientes. El consorcio no interferirá en su funcionamiento.”
Una nota de análisis publicada por IHS arroja cierta luz sobre la probable naturaleza de este modelo de plataforma abierta: “Lo más probable es que se establezca un consorcio industrial, por medio del pago de una tasa inicial más una cuota anual de participación para contribuir a sufragar los costes de I+D, recolección y mantenimiento de mapas de alta definición, a cambio del acceso abierto a los mapas generados por el consorcio. Los que no formen parte del consorcio pagarán una tasa normal por licencia, igual que lo harían hoy en día.”
Se espera que esta transacción provoque grandes alteraciones en el mercado del móvil. Según IHS, HERE es una de las dos únicas compañías que suministran mapas navegables a escala planetaria (la otra es TomTom) como alternativa a Google y Apple. La firma de analistas comenta: “Las compañías del sector del móvil -muchas de ellas con clientes para móvil que funcionan de cara al consumidor, como Facebook, Amazon, Microsoft, Baidu y Samsung- consideran que un servicio de mapas independiente es una herramienta crucial para competir con Google por los ingresos que genera la publicidad en el móvil.”
Sean Fernback, el presidente de HERE, ha comentado a propósito de la venta: “Pienso que la noticia de hoy se puede considerar un buen desenlace para HERE, y para sus clientes y empleados. Gracias a la nueva estructura de propiedad de HERE, podremos acelerar nuestra estrategia, aumentar la escala de nuestra actividad empresarial y alcanzar nuestro objetivo de erigirnos en la principal empresa de localización basada en la nube.”

La renovación de Nokia
El consejero delegado de Nokia, Rajeev Suri, ha querido subrayar que el antiguo gigante de los dispositivos móviles es ahora una empresa muy distinta: “Al dar este paso, llevamos a su fin la última fase de la transformación de Nokia. Hemos integrado la antigua Nokia Siemens Networks, nos hemos desprendido de la división de Dispositivos y Servicios, y ahora hemos llegado a un acuerdo de venta de HERE que, creemos, es lo mejor para nuestros accionistas, así como para los clientes y empleados de HERE. Ahora podremos concentrarnos en la prevista integración con Alcatel-Lucent. Una vez esta última esté completa, Nokia será una empresa distinta.”
La venta de HERE -una operación que se prevé que quede formalizada durante el primer trimestre de 2016- comportará que Nokia conste de dos actividades empresariales distintas: Nokia Networks (infraestructuras y servicios para redes móviles) y Nokia Technologies (innovación tecnológica y licencia de patentes).
La facturación de HERE en el segundo trimestre de este año aumentó un 25% hasta alcanzar los 290 millones de euros. La compañía registró un “crecimiento del 24% en nuevas licencias para sistemas de navegación incorporados en los vehículos”. También logró beneficios de explotación de 27 millones de euros, frente a la situación equilibrada del año anterior. A finales de junio, la empresa contaba con 6.454 empleados.
IHS pronostica que HERE generará unos ingresos de más de 600 millones de euros por las licencias de mapas para automoción en el 2015, a los que habrá que añadir lo que facture en otros sectores. La misma previsión asegura que TomTom facturará unos 64 millones de euros en concepto de ingresos por las licencias de mapas para automoción concedidas a fabricantes de equipamiento original en el ámbito automovilístico.
Nokia creó su división de mapas y localización en 2008, a partir de la adquisición de la empresa norteamericana Navteq por 8.100 millones de dólares (unos 7.300 millones de euros al cambio actual). Navteq producía sistemas de información geográfica para la industria de la automoción. Es la transacción de mayor volumen que haya realizado Nokia en toda su historia anterior a la fusión con Alcatel-Lucent.
HERE ofrece mapas y servicios de localización en casi 200 países y más de 50 idiomas.

General Atlantic
Reuters, por su parte, informa de que el grupo inversor General Atlantic podría adquirir participaciones de HERE durante este mismo año y cita como fuente a “una persona cercana a esta transacción”, sin aportar más detalles.

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Albert Cuesta

Albert es el editor de Mobile World Live en español. Desde Barcelona, Albert lleva más de 30 años cubriendo informativamente los sectores de electrónica de consumo, TI y telecomunicaciones. Colabora en medios impresos, digitales y audiovisuales, cuya relación se puede...

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