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Microsoft explica su concepción de la RAN abierta

07 MAY 2021

En unos comentarios presentados a la FCC (siglas inglesas de Comisión Federal de Comunicaciones, un organismo regulador estadounidense), Microsoft ha expuesto su concepción de la RAN abierta como elemento de las arquitecturas de red residentes en la nube, y ha detallado su colaboración con operadoras de redes móviles.

Los comentarios en cuestión responden a una notificación de investigación de la FCC sobre la RAN abierta. Microsoft es una de las empresas que han respondido, a pesar de no formar parte del sector de telecomunicaciones tradicional (también lo han hecho Intel, Arm, IBM, Google y HPE).

En cierto sentido, las aportaciones de Microsoft revisten un especial interés, ya que la firma ha realizado recientemente varias adquisiciones en el espacio de los móviles y la IoT (Internet de las Cosas). En el segundo trimestre de 2020, anunció sus planes para comprar Affirmed Networks, Metaswitch y CyberX.

Debido a dichas adquisiciones, se ha especulado sobre los objetivos de Microsoft en la industria del móvil, dado su historial previo en los llamados “espacios blancos de televisión”. Pero la empresa ha declarado a la FCC que no planea competir con las operadoras de redes móviles.

En el documento presentado por Microsoft a la FCC, se afirma que la empresa “se ha comprometido a colaborar con las operadoras, no a desintermediarlas”.

Todo sobre la nube
En la actualidad, Microsoft no tiene actividad directa en la RAN abierta. Con todo, es propietaria de Azure, uno de los principales proveedores de redes públicas. Los comentarios que Microsoft ha presentado a la FCC reflejan su tesis de que la RAN abierta es fundamental para la transición a las redes en nube, del mismo modo que la nube es clave para la RAN abierta.

Aparentemente, Microsoft entiende la implantación de la RAN abierta y la transición a las redes en la nube como dos procesos distintos que terminarán por converger. Afirma que la RAN abierta se acoplará de manera más completa con las capacidades de la nube durante las últimas etapas de su desarrollo, y que cobrará mayor importancia, a su vez, a medida que las operadoras trasladen a la nube la totalidad de sus redes.

La empresa explica que “la RAN abierta deberá combinarse con las capacidades de la nube para desarrollar todo su potencial. Esto ocurrirá por fases, con un mayor uso de la nube en las etapas posteriores.”

Del mismo modo, Microsoft afirma que la transición de las empresas de telecomunicaciones a la nube se basará en la RAN abierta también en sus últimas etapas. Entiende que las operadoras se pasan a la nube en tres fases distintas. En la primera de ellas se recurre a software virtualizado en el núcleo de la red, complementado mediante asociaciones con nube pública en la periferia o en las instalaciones del cliente. Microsoft explica que está apoyando activamente a las operadoras en dicha etapa. Así, ha suministrado implantaciones de núcleo con paquetes virtualizados a más de 100 operadoras, e infraestructuras de servicios de voz virtualizados a más de 400.

Microsoft entiende que la segunda etapa de la migración a la nube comporta el traslado a esta de ciertas funciones de red. La tercera fase comienza cuando las operadoras empiezan a adoptar “tecnologías de acceso sofisticadas como la RAN abierta y asumen el tráfico en tiempo real”.

En las recomendaciones específicas dirigidas a la FCC, Microsoft anima a los comisarios a ofrecer incentivos a las operadoras rurales para que mejoren la seguridad, y a promover el equivalente a la certificación OnGo en el sector.

Explica que “un programa de certificación de RAN abierta establecido por la industria, en el que todos los proveedores de componentes deban obtener dicha certificación, sería un hito de gran importancia”.

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Albert Cuesta

Albert es el editor de Mobile World Live en español. Desde Barcelona, Albert lleva más de 30 años cubriendo informativamente los sectores de electrónica de consumo, TI y telecomunicaciones. Colabora en medios impresos, digitales y audiovisuales, cuya relación se puede...

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