El FWA sobre 5G transformará el mercado de banda ancha - Mobile World Live

El FWA sobre 5G transformará el mercado de banda ancha

03 NOV 2021

El acceso inalámbrico fijo (conocido por las siglas inglesas FWA) es uno de los casos de uso más prometedores de la 5G. ¿Por qué? Porque la 5G aporta considerables mejoras de rendimiento que podrían situar al FWA en competencia directa con las principales alternativas por cable disponibles, como la fibra hasta el hogar (FTTH) y las redes híbridas de fibra y cable (HFC). Las operadoras que quieren aumentar sus ingresos más allá de los datos para smartphones también pueden encontrar en dicha tecnología una oportunidad adicional para maximizar el valor de los activos de red ya existentes.

Si bien las soluciones de FWA están disponibles desde finales de los años 90, el interés que suscitan ha crecido mucho durante los últimos tiempos, como era de esperar. La expresión que ahora está de moda es “fibra inalámbrica” (véase el gráfico siguiente, haga clic para ampliarlo).

Fuertes impulsores de la demanda

El mercado de la banda ancha fija se ha ampliado en la mayor parte del mundo. Por ejemplo, en los países de la OCDE ha crecido en 21 millones de conexiones durante 2020. Esto se debe en parte a la realización de un mayor volumen de actividades a través de internet y a una mayor exigencia en materia de rendimiento. Así, por ejemplo, el streaming de vídeo ha sido uno de los casos de uso más populares y que supone una mayor circulación de datos: representó el 58% del tráfico mundial de internet en 2020 y el 80% si se suma a las redes sociales y las cuentas de juegos. La pandemia de Covid-19 no ha hecho más que acelerar el crecimiento en el uso de datos y ha cambiado los patrones de consumo, ya que ahora la banda ancha doméstica se utiliza habitualmente para trabajar. Así se ha puesto de manifiesto la importancia de las infraestructuras de banda ancha fija robusta y de alta velocidad, así como la necesidad de desplegarlas en el tiempo debido y de manera rentable, tanto en los países desarrollados como en los que están en vías de desarrollo.
El resultado es una demanda cada vez mayor de servicios de banda ancha fija y un abandono de las soluciones basadas en DSL, en beneficio de tecnologías que puedan ofrecer la capacidad necesaria en los lugares donde esta sea requerida. Es decir, en beneficio de la fibra, el cable y el FWA. En los países de la OCDE, los abonados a DSL han disminuido en un 21% durante los últimos cinco años, mientras que los abonados a fibra, cable y FWA han crecido en un 93%, un 26% y un 64%, respectivamente. Ericsson prevé que las conexiones FWA sobre 5G crezcan hasta más de 70 millones durante los próximos cinco años, debido a una combinación de nuevos abonados en ámbitos que hasta ahora apenas se habían explotado, principalmente en los mercados en desarrollo, y de abonados que migran desde soluciones xDSL, de cable y FTTH.

Potencial estratégico

¿Cómo se justifican estas perspectivas alcistas? Para empezar, el FWA 5G es una realidad en varios mercados del mundo. En setiembre, 65 operadoras ofrecían servicios FWA sobre 5G, mientras que otras 19 habían anunciado planes de lanzamiento. Podemos comparar dichas cifras con las 84 operadoras con redes 5G activas.

En conjunto, vemos varios casos de uso estratégico para el FWA 5G:
* Adopción inicial de la banda ancha. En los países en desarrollo, el FWA se usa para impulsar la adopción inicial de la banda ancha. El caso de Globe Telecom en Filipinas, la primera operadora del Sudeste asiático que lanza un servicio comercial de FWA 5G, es un magnífico ejemplo de ello. La propuesta de Globe Telecom, dirigida a la creciente clase media urbana del país, pretende ampliar el éxito de su FWA 4G mediante la oferta de velocidades de descarga de hasta 100 Mbps con una franquicia de datos de 2 terabytes.

* Velocidades más rápidas en zonas desatendidas. El FWA 5G puede utilizarse en países desarrollados y en vías de desarrollo como sustituto del cobre, para atender a usuarios que buscan velocidades más rápidas. La oportunidad más clara está en los mercados en los que un número significativo de hogares depende de productos xDSL que ofrecen bajas velocidades. En ellos, el FWA 5G puede posicionarse como potenciador del rendimiento, sobre todo en términos de velocidad de descarga.

* Complemento de las redes de fibra óptica. El FWA 5G puede complementar las ofertas de fibra en los países desarrollados. Así, por ejemplo, pueden usarlo las operadoras que quieren expandirse a nuevas áreas para complementar sus redes FTTH y las operadoras de telefonía móvil interesadas en competir con los proveedores de banda ancha por cable y FTTH.

* Empresas. En el segmento empresarial, el FWA 5G puede utilizarse en lugares donde las oficinas y los espacios de trabajo tienden a ser temporales (por ejemplo, festivales de música, acontecimientos deportivos, obras de construcción), a fin de proporcionar una conectividad rápida en zonas desatendidas, o como opción de reserva. El FWA 5G posee la seguridad integrada de la 5G y ahorra al cliente empresarial los costes de cableado en las instalaciones.

Reconocimiento normativo

Con el telón de fondo de la pandemia mundial, los gobiernos entienden que las conexiones de banda ancha fiables son más importantes que nunca, y están invirtiendo cantidades considerables en programas destinados a mejorar la infraestructura digital y reducir la brecha de acceso. El FWA 5G tiene un papel claro en dichos programas. Y aún más importante, ya cuenta con el reconocimiento normativo de la Unión Europea (UE), puesto que el Organismo de Reguladores Europeos de las Comunicaciones Electrónicas (ORECE, o BEREC en sus siglas inglesas) señala explícitamente que el FWA es una de las varias tecnologías que se utilizarán para construir redes de muy alta capacidad (conocidas por las siglas inglesas VHCN) en la UE.

¿Es rentable el FWA 5G?

En este contexto, la pregunta clave es: ¿Qué condiciones tienen que darse para que el FWA 5G sea una alternativa rentable a las tecnologías de cable en zonas urbanas, suburbanas y rurales?

A fin de identificar dichas condiciones, hemos desarrollado un modelo único de Coste Total de Explotación y publicaremos sus resultados en una serie de investigaciones centradas en tres escenarios:

1. Una operadora con servicios 5G ya existentes en una determinada zona despliega el FWA 5G con espectro mmWave, pero el espectro sub-6 GHz disponible es limitado.
2. Una operadora con servicios 5G ya existentes en una determinada zona despliega soluciones 5G FWA con espectro mmWave y una cantidad significativa de espectro sub-6 GHz.
3. Un proveedor de servicios de Internet despliega una red FWA 5G totalmente nueva.

Tras estudiar el mercado, ha quedado claro que dichos escenarios son representativos de los enfoques que las operadoras pueden adoptar cuando analicen el despliegue de la banda ancha fija. Los dos primeros escenarios son relevantes para las operadoras de telefonía móvil que quieren ofrecer servicio a nuevos mercados y para las operadoras convergentes que pretenden mejorar sus redes o complementarlas para ampliar su cuota de mercado.

El tercer escenario es relevante para los proveedores de servicios de Internet que quieran ampliar sus redes o desconectar sus redes de cobre y toman en consideración diferentes opciones, como por ejemplo la adquisición de espectro para ofrecer servicios FWA 5G.

El primer informe que ofrece contexto de mercado ya está publicado aquí.

No se pierda nuestro seguimiento de este tema.

– Federico Agnoletto – economista sénior, GSMA Intelligence

Author

Albert Cuesta

Albert es el editor de Mobile World Live en español. Desde Barcelona, Albert lleva más de 30 años cubriendo informativamente los sectores de electrónica de consumo, TI y telecomunicaciones. Colabora en medios impresos, digitales y audiovisuales, cuya relación se puede...

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