Appocalipsis Now? Las aplicaciones de monedero convergen con las de chat – Mobile World Live

Appocalipsis Now? Las aplicaciones de monedero convergen con las de chat

10 JUL 2018

Las pantallas de inicio de los teléfonos en varios mercados importantes están a punto de enfrentarse a la hora de la verdad, porque los proveedores de aplicaciones de mensajería hacen su entrada en el sector financiero mientras las marcas de monedero electrónico lanzan servicios de chat. Varias empresas tratan de ocupar un mismo espacio. ¿Quién triunfará?

Aunque presenciemos maniobras por todo el mundo, la situación está llegando a un momento decisivo en India, porque la guerra a cuatro bandas por el liderazgo del mercado de servicios combinados de mensajería y pagos se está recrudeciendo cada vez más.

Según parece, el gigante de la mensajería internacional WhatsApp está dispuesto a lanzar su propia funcionalidad de pagos en el país, pero se ha enredado en otras controversias, y artículos publicados en Business Standard afirman que es posible que el lanzamiento se demore todavía más.

La introducción de los pagos electrónicos en WhatsApp ya se rumoreaba mucho antes de que la funcionalidad estuviese preparada, con lo que es probable que se cediera la iniciativa a las firmas rivales. Hike –que es, ante todo, una aplicación de mensajería– incorporó los pagos en el 2017 y Google ya ofrece ambos servicios en su plataforma Tez.

En aparente respuesta a las firmas de mensajería que habían entrado en su territorio, la aplicación de pagos Paytm añadió su propia funcionalidad de chat en noviembre de 2017.

Solo el tiempo dirá si el movimiento defensivo de Paytm contra la inminente amenaza de WhatsApp estaba justificado, pero en cualquier caso ya existe un sólido precedente internacional de fusión de los ecosistemas de pagos y mensajería.

Uno de los sistemas de transferencias monetarias y pagos móviles más populares de China, WeChat Pay, forma parte del WeChat de la escudería Tencent. Bajo dicha marca, ofrece una de las aplicaciones sociales y de mensajería más importantes del mundo.

Ya hace tiempo que los llamados pagos sociales están disponibles de manera generalizada en los Estados Unidos. El lanzamiento de la funcionalidad de pagos de Snapchat tuvo lugar en el 2014 y después lo han imitado Facebook en su Messenger, Google y varios otros gigantes de Internet.

Las firmas de pagos no se han quedado de brazos cruzados. Venmo, que ahora forma parte de PayPal, ofrece transferencias de fondos con funciones sociales complementarias.

Los pagos llevan ventaja

Si la convergencia de este tipo sigue expandiéndose por el mundo, las firmas de pagos podrían ser las mejor situadas para una expansión lateral.

En muchos de los mercados, conseguir la licencia para ofrecer servicios financieros es difícil, y uno de los motivos por los que India se ha transformado en campo de batalla es la disponibilidad de protocolos definidos por la administración pública para la realización de transferencias de fondos que simplifican la entrada en el sector. El lanzamiento de un servicio de mensajería en dicho país requiere mucho menos papeleo, aunque por otra parte también es probable que concurra un número mayor de rivales.

Puede que una de las noticias más importantes sea que Safaricom, con sede en Kenya –reconocida internacionalmente como una de las pioneras en servicios de dinero móvil para los ciudadanos que carecen de cuenta bancaria– trabaja en un servicio de red social y mensajería.

La posición dominante de dicha firma tanto en el sector de telefonía móvil como en el de pagos la habilitan para competir con fuerza y reforzar su predominio en comunicaciones en Kenya. Como ahora Safaricom forma parte de Vodacom, será fascinante ver si su aplicación social integrada con m-Pesa se exporta a otros mercados. Si fuera así, la firma podría cobrar importancia de verdad.

Se busca lo práctico, y si una sola empresa es capaz de crear la marca, la interfaz de usuario y la seguridad necesarias, también es plausible que imponga su predominio tanto en el sector financiero como en el de mensajería, sobre todo cuando son muchas las personas que no tienen acceso a servicios bancarios.

Aun así, todavía no está claro si van a triunfar las firmas de pagos o las de mensajería.

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Albert Cuesta

Albert es el editor de Mobile World Live en español. Desde Barcelona, Albert lleva más de 30 años cubriendo informativamente los sectores de electrónica de consumo, TI y telecomunicaciones. Colabora en medios impresos, digitales y audiovisuales, cuya relación se puede...

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