Apple podría prescindir de Qualcomm en sus futuros iPhones – Mobile World Live

Apple podría prescindir de Qualcomm en sus futuros iPhones

31 OCT 2017

Apple se plantea dejar de usar componentes Qualcomm en los iPhones e iPads desarrollados en el 2018, porque el conflicto entre ambas firmas se agrava sin cesar.

Según The Wall Street Journal (WSJ), Apple podría empezar a construir sus productos con chips para módem de Intel, y quizá también de Mediatek, con lo que pondría fin a una relación con Qualcomm que empezó hace una década.

Los chips de los iPhones de Apple provenían exclusivamente de Qualcomm hasta 2016, año en el que adquirió chips de Intel para sus iPhone 7 e iPhone 7 Plus. En los iPhone 8 e iPhone 8 Plus, de lanzamiento reciente, ha usado chips de ambas firmas.

Apple ha tomado la decisión de estudiar productos alternativos porque, según afirmaciones de la propia empresa, el destacado fabricante de chips se niega a proporcionarle software esencial para probar los componentes en los prototipos de iPhone e iPad. Dicho conflicto empezó en enero y ha dado lugar a una cadena de disputas legales entre ambas firmas.

La renuncia a comprar chips de Qualcomm por parte de Apple causaría graves perjuicios a las dos empresas.

Más allá de las resoluciones judiciales

En el momento actual, la disputa entre ambas empresas se centra en los pagos por concesión de licencias y royalties. Pero Qualcomm podría resultar muy perjudicada si dejara de vender sus chips a un cliente como Apple.

De acuerdo con estimaciones de Macquarie Capital, Qualcomm ha vendido chips módem a Apple por un valor de 3.200 millones de dólares (unos 2.754 millones de euros) en el año 2016. Dicha cifra supone el 20% de sus ventas totales de chips.

Se espera que las ventas del 2017 se queden en 2.100 millones de dólares (unos 1.808 millones de euros), debido al acuerdo de Apple con Intel.

Qualcomm, que en estos momentos es el principal proveedor de chips para smartphones, ha declarado a WSJ que mantiene su compromiso con los nuevos dispositivos de Apple, y añade que su módem se podrá usar en la siguiente generación de iPhones en cuanto lo haya sometido a pruebas exhaustivas y lo haya entregado a Apple.

Las fuentes citadas por el WSJ también observan que los planes de Apple para dejar de adquirir chips de Qualcomm aún podrían cambiar, si bien la empresa (en teoría) tiene que decidir el cambio de proveedor en junio, tres meses antes de la fecha en la que suelen iniciarse las ventas de los nuevos modelos de iPhone.

Apple también debería asumir ciertos riesgos. Se suele considerar que los chips de Qualcomm son los mejores, y que las prestaciones de los productos de Intel y Mediatek son inferiores.

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Albert Cuesta

Albert es el editor de Mobile World Live en español. Desde Barcelona, Albert lleva más de 30 años cubriendo informativamente los sectores de electrónica de consumo, TI y telecomunicaciones. Colabora en medios impresos, digitales y audiovisuales, cuya relación se puede...

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